Έτσι θα πάμε στον Αρη. Ιονική πρόωση από τη NASA

Ενας νέος τύπος κινητήρα αλλάζει τα δεδομένα στην εξερεύνηση του διαστήματος.

 

Το νέο σύστημα X3 thruster της NASA, το οποίο αναπτύσσεται από ερευνητές του Πανεπιστημίου του Michigan σε συνεργασία με την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, έχει καταγράψει πολύ ενθαρρυντικά αποτελέσματα σε πρόσφατα τεστ. Η τεχνολογία θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για τη μεταφορά των ανθρώπων στον Άρη.

Το X3 είναι ένα είδος προωθητήρα πλάσματος, μια τεχνολογία που χρησιμοποιεί ένα ρεύμα ιόντων για να προωθηθεί ένα διαστημικό σκάφος. Το πλάσμα παράγει πολύ μεγαλύτερες ταχύτητες από ό, τι με πυραύλους χημικής πρόωσης, σύμφωνα με τη NASA.

Μια σύγκριση αποκαλύπτει ότι ένας πυραύλος με χημικά καύσιμα φτάνει τα πέντε χιλιόμετρα ανά δευτερόλεπτο (1.86 μίλια / δευτερόλεπτο), ενώ ένας πύραυλος Hall μπορεί να φτάσει ταχύτητες έως και 40 χιλιόμετρα το δευτερόλεπτο (25 μίλια / δευτερόλεπτο). Αυτή η αύξηση είναι ιδιαίτερα σημαντική για τα ταξίδια μεγάλων αποστάσεων, όπως ένα μελλοντικό ταξίδι στον Άρη. Η τεχνολογία ιόντων πρόωσης, όπως αυτή θα μπορούσε να οδηγήσει τους ανθρώπους στο κόκκινο πλανήτη μέσα στα επόμενα 20 χρόνια.

Οι κινητήρες ιόντων είναι επίσης πιο αποτελεσματικοί από τους αντίστοιχους χημικούς, απαιτώντας πολύ λιγότερη προωθητική ουσία για τη μεταφορά παρόμοιου αριθμού πληρώματος και εξοπλισμού σε μεγάλες αποστάσεις. Ο Alec Gallimore, επικεφαλής του σχεδίου, δήλωσε ότι η ιονική πρόωση μπορεί να δώσει περίπου δέκα φορές μεγαλύτερη απόσταση χρησιμοποιώντας ένα παρόμοιο ποσό καυσίμου.

Το ελάττωμα των χημικών πυραύλων είναι η ανάγκη να μεταφέρουν μαζί τους το χημικό καύσιμο, το οποίο προσθέτει περισσότερη μάζα που χρειάζεται ακόμα περισσότερο καύσιμο για να φτάσει στο διάστημα και ούτω καθεξής. Το Ramjet Bussard, που είναι ένας τύπος πυραύλου σύντηξης, συλλέγει διάχυτο υδρογόνο στο διάστημα με μια τεράστια χοάνη. Από τη στιγμή που το καύσιμο συλλέγεται καθ 'οδόν, ότι θα μπορούσε να πλησιάσει την ταχύτητα του φωτός.

Πρόσφατες δοκιμές, όμως, έδειξαν ότι ο προωστικός κινητήρας X3 μπορεί να λειτουργήσει με ισχύ πάνω από 100kW, δημιουργώντας 5.4 Newtons ώσης - το υψηλότερο από κάθε ιοντικό προωθητή πλάσματος μέχρι σήμερα. Επίσης, έσπασε τα αρχεία για μέγιστη ισχύ εξόδου και ρεύμα λειτουργίας. Η τεχνολογία είναι προφανώς σε καλό δρόμο για να μεταφέρει τους ανθρώπους στον Άρη κάποια στιγμή στα επόμενα είκοσι χρόνια.

Το 2018, η ομάδα του Χ3 θα δοκιμάσει να τρέξει τον κινητήρα συνεχώς για 100 ώρες. Επίσης, χρειάζεται να αναπτυχθεί ένα σύστημα θωράκισης που θα εμπόδιζε το πλάσμα να καταστρέψει τα τοιχώματα του προωθητήρα, επιτρέποντάς του να λειτουργεί για ακόμα μεγαλύτερο χρονικό διάστημα. Με αυτές τις εξελίξεις είναι δυνατόν να πραγματοποιηθεί το όνειρο του εποικισμού του Άρη.

 

loading...