Εργοστάσια αρνητικών ρύπων. Είναι αυτή η λύση για το περιβάλλον;

Υπάρχει ένα άχρωμο, άοσμο και αδρανές αέριο που προκαλεί την πλειονότητα των περιβαλλοντικών προβλημάτων. Η ανθρωπότητα παράγει  40 τρισεκατομμύρια κιλά διοξειδίου του άνθρακα κάθε χρόνο και αυτό θα προκαλέσει αύξηση της παγκόσμιας θερμοκρασίας, πάνω από το όριο των 2 ° C που θέτει η συμφωνία για το κλίμα του Παρισιού.

 

Αλλά, σε κλειστούς κύκλους, οι επιστήμονες του κλίματος μιλάνε ήδη για μια τεχνολογία που θα μπορούσε να μας σώσει. Η τεχνολογία ονομάζεται Άμεση Δέσμευση Αέρα και αποτελείται από μηχανές που λειτουργούν σαν δέντρο και απορροφούν διοξείδιο του άνθρακα (CO2) από τον αέρα, χιλιάδες φορές περισσότερη ποσότητα στον ίδιο χρόνο από τα οικοσυστήματα.

 

Οι επιστήμονες ελπίζουν ότι οι παγκόσμιες εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα θα τεθούν υπό έλεγχο και δεν θα χρειαστεί η τεχνολογία. Αλλά οι περισσότεροι ειδικοί πιστεύουν ότι αυτό το ενδεχόμενο έχει παρέλθει οριστικά. Το μόνο πρόβλημα  μέχρι σήμερα, είναι ότι Άμεση Δέσμευση Αέρα θα ήταν υπερβολικά δαπανηρή.

 

Την περασμένη δεκαετία, μια ομάδα επιχειρηματιών - που χρηματοδοτούνται εν μέρει από δισεκατομμυριούχους όπως ο Bill Gates της Microsoft, ο Edgar Bronfman της Warner Music και ο Gary Comer του Land's End - εργάζονται για να αποδείξουν ότι οι εκτιμήσεις περί κόστους είναι λανθασμένες. Τρεις εταιρείες - η Swiss Climeworks, η Carbon Engineering του Καναδά και ο Global Thermostat των ΗΠΑ - κατασκευάζουν μηχανές που με λογικό κόστος μπορούν να συλλέγουν CO2 απευθείας από τον αέρα.

 

Η Climeworks, στις 11 Οκτωβρίου, σε ένα γεωθερμικό σταθμό ηλεκτροπαραγωγής στην Ισλανδία, εγκαινίασε το πρώτο σύστημα που κατευθύνει την δέσμευση αέρα και επαληθεύει ότι επιτυγχάνει αρνητικές εκπομπές άνθρακα. Παρόλο που εξακολουθεί να βρίσκεται σε πιλοτική κλίμακα - συλλαμβάνοντας μόνο 50 μετρικούς τόνους CO2 από τον αέρα κάθε χρόνο, είναι το πρώτο σύστημα μετατροπής των εκπομπών σε πέτρα, εξασφαλίζοντας έτσι ότι δεν θα ξεφύγουν από το ατμόσφαιρα για τα επόμενα εκατομμύρια χρόνια.

 

Το εργοστάσιο του Hellisheidi, περίπου 25 μίλια νοτιοανατολικά της πρωτεύουσας Ρέικιαβικ, χρησιμοποιεί φυσική θερμότητα από μια ηφαιστειακά ενεργή περιοχή για την παραγωγή ηλεκτρισμού και θερμότητας, αντλώντας νερό μέσω ενός υπόγειου δικτύου σωλήνων. Καθώς το νερό ταξιδεύει υπόγεια, θερμαίνεται και μετατρέπεται σε ατμό που μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη λειτουργία τουρμπίνας. Το εργοστάσιο παράγει περίπου 300 MW ηλεκτρικής ενέργειας (αρκετή για να τροφοδοτήσει 200.000 αμερικανικά νοικοκυριά) και περίπου 130 MW θερμότητας.

 

Το 2014, η Reykiavic Energy, μαζί με τη βοήθεια ακαδημαϊκών στις ΗΠΑ, την Ευρώπη και την Ισλανδία, δημιούργησε ένα πρόγραμμα που ονομάζεται CarbFix για να δοκιμάσει την τεχνολογία για να απαλλαγεί από τη μικρή ποσότητα αερίων που παράγει. Η εταιρεία κοινής ωφέλειας επιταχύνει τις προσπάθειές της για μείωση των εκπομπών προκειμένου να βοηθήσει την Ισλανδία να επιτύχει τους στόχους της σε ολόκληρη τη χώρα.

loading...