"Διακόπτες" θανάτου: Νέα ευρήματα για τη θεραπεία του καρκίνου

Ένας αρχέγονος μοριακός μηχανισμός προμηνύει τη θεραπεία του καρκίνου

Επιστήμονες από το Northwestern University ανακάλυψαν έναν μηχανισμό για να κάνουν τα καρκινικά κύτταρα να πεθαίνουν συγχρόνως. "Είναι σαν να κάνετε αυτοκτονία με το να μαχαιρώσετε τον εαυτό σας, να γυρίσετε και να πηδήξετε από ένα κτίριο ταυτόχρονα", ανέφερε σε επιστολή του ο Marcus Peter, επικεφαλής της μελέτης.

 

Ο Peter δήλωσε ότι ο μηχανισμός με τον οποίο τα κύτταρα αυτά καταστρέφουν τον εαυτό τους μπορεί να είναι ένας αρχέγονος «διακόπτης» ο οποίος μάλιστα εμπόδισε την εξάλειψη των πολυκύτταρων οργανισμών κατά τη διάρκεια αρκετών εκατομμυρίων ετών πριν αναπτύξουν ανοσοποιητικό σύστημα.

 

Η θεραπεία είναι "βασισμένη σε μηχανισμούς που είναι αντικείμενο συστηματικής μελέτης,» αναφέρει ο Peter. «Όλοι πιστεύουμε ότι ήμασταν εξοικειωμένοι με αυτό το είδος αλλά τώρα ανακαλύπτουμε ότι μπορούμε ουσιαστικά να εκμεταλλευτούμε αυτόν τον μηχανισμό και να κάνουμε πράγματα που δεν είχαμε προβλέψει.»

 

Η ομάδα του Peter εισήγαγε στα κύτταρα ένα είδος ριβονουκλεϊκού οξέος - το οποίο, όπως το DNA, είναι ένα ζωτικής σημασίας μόριο απαραίτητο για τη ζωή - αλλάζοντας τον τρόπο με τον οποίο συμπεριφέρονται. Διαπίστωσαν ότι μερικές από αυτές τις ειδικές δέσμες "μικρών παρεμβαλλομένων RNA", μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τη σίγαση των γονιδίων, πυροδοτώντας αυτό το "αρχαίο διακόπτη "  και προκαλώντας τον θάνατο των καρκινικών κυττάρων.

 

Οι αλληλουχίες του RNA "σκοτώνουν τα κύτταρα με ταυτόχρονη εξάλειψη των γονιδίων που απαιτούνται για την επιβίωση των κυττάρων", ανέφερε το δελτίο τύπου. "Με τη λήψη αυτών των γονιδίων, τα μόρια RNA ενεργοποιούν πολλαπλάσια μονοπάτια θανάτου παράλληλα."

 

Η προκλινική δοκιμή, η οποία εξέτασε τη μέθοδο σε ποντικούς με ανθρώπινο καρκίνο των ωοθηκών, μείωσε σημαντικά την ανάπτυξη του όγκου χωρίς οποιαδήποτε τοξικότητα στα ίδια τα ποντίκια. Ο Peter δήλωσε ότι έχουν επίσης δοκιμάσει επιπρόσθετα μικρά RNAs που είναι "εκατό φορές πιο τοξικά" από αυτά που περιγράφονται στη δημοσιευμένη μελέτη - και δεν έχουν επίσης δείξει τοξικότητα στα ποντίκια.

 

Τι σημαίνει αυτό για τον άνθρωπο; «Αυτά τα πρώιμα αποτελέσματα είναι πολλά υποσχόμενα, αλλά ο Peter προειδοποίησε ότι ακόμα υπάρχει μεγάλη απόσταση μέχρι ένα φάρμακο ή μια ολοκληρωμένη θεραπεία.

loading...